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Estrategias de suplementación en ganado de doble propósito en el trópico húmedo

Estrategias de suplementación en ganado de doble propósito en el trópico húmedo

 

Las regiones tropicales en México comprenden más de 24 millones de hectáreas, las cuales poseen un gran potencial forrajero para los bovinos, siendo esta la fuente de sustento más abundante y económica para producir leche y carne en forma económica. Actualmente en el trópico la producción de leche y carne sigue siendo la principal fuente de ingresos para los productores. 

En las zonas tropicales de México, es común observar que más del 80% de los ganaderos utilizan el sistema extensivo para producir leche, carne y becerros, siendo este sistema considerado como de bajos insumos donde muy pocas veces se utilizan suplementos alimenticios y minerales. 

En este sistema de producción los promedios de producción de leche, carne así como los índices reproductivos son bajos, siendo los principales factores limitantes la estacionalidad en la producción de forrajes a través del año, aunado a la baja calidad nutricional de los pastos, por lo que es necesario suplementar estratégicamente. El Cuadro 1, presenta algunos índices productivos y reproductivos en el trópico. 

Como se observa en el Cuadro 1, los parámetros productivos y reproductivos del ganado bovino en el trópico son bajos, pero actualmente algunos de ellos han mejorado con la implementación de sistemas de pastoreo intensivos donde se emplea principalmente el pastoreo rotacional y cargas animales altas combinado dichos sistemas con la utilización de complementos alimenticios de bajo costo y el uso de forrajes ensilados o henificados. En el presente documento se hará una discusión de las principales causas que limitan la productividad de leche y carne en condiciones de trópico y posteriormente se hace una descripción de algunas estrategias de alimentación para hacer frente a dichos problemas. 

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Estacionalidad en la producción de forrajes 

En la mayoría de las explotaciones productoras de leche y carne en el trópico (>90%), la única fuente de alimentación disponible para el ganado bovino son los pastos utilizando un modelo de pastoreo extensivo, donde este recurso se ve fuertemente afectado por la mala administración. Por otro lado hay una in uencia muy marcada por efecto del clima (temperatura), agua, luz solar, etc., especialmente durante las épocas de estiaje (norte y sequía). 

Para la época de lluvias los forrajes inician su crecimiento (julio-octubre), presentándose una abundancia de pasto en los ranchos, y se presenta un marcado incremento en la producción de leche, así como en las ganancias de peso de los becerros y toretes de engorda. Una vez nalizada la época de lluvias, se inicia un descenso de la temperatura con el inicio del otoño (septiembre- noviembre) e invierno (diciembre– marzo), donde el fotoperiodo (luz solar) es más corto y la productividad 

de forraje tiende a disminuir al igual que la producción de leche; posteriormente se presenta la época de sequía (marzo a junio) o estiaje donde los forrajes entran en latencia por la escasez de agua y continúa disminuyendo la producción láctea así como las ganancias de peso de los becerros. 

Durante las épocas de invierno y sequía, es importante realizar un manejo eficiente de la pradera especialmente disminuir la carga animal/ha (2.0 UA/ ha o menos) a fin de que los animales logren satisfacer sus requerimientos de materia seca. Para que los animales satisfagan sus necesidades de un buen desempeño productivo deben tener consumos por animal de entre 2.5% a 2.8% de su peso vivo; es decir una vaca de 400 kg debe comer 11.2 kg de materia seca. En el caso de que las necesidades nutricionales y de materia seca de los animales sean mayor al forraje disponible se presentará una condición de sobrepastoreo la cual irá en decremento de la productividad animal (baja condición corporal y por lo tanto baja producción láctea y ganancias diarias de peso). Sin embargo, cuando la pradera presente una gran disponibilidad de forraje entonces se presentará un subpastoreo y el pasto perderá su calidad nutricional al hacerse viejo, reduciéndose el aporte de nutrimentos para el animal, para contrarrestar este efecto cuando se presenta este exceso de pasto, lo que se puede hacer es aumentar la carga animal hasta el punto de equilibrio donde los animales no dejen pasto pero que tampoco deterioren la pradera, o conservar en silos o pacas. 

Por esto, es importante aprender a balancear la carga animal dependiendo de la época del año ya que durante las épocas de estiaje (invierno y sequía) es común que la pastura no sea suficiente para el ganado, ocasionando un sobrepastoreo, por lo que será necesario complementar al ganado con forrajes de calidad pero económicos ya sean en verde, henificados u ensilados. 

El Cuadro 2 presenta los días de recuperación de la pradera de acuerdo a la época del año en el trópico. 

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Por otro lado, la Figura 1 muestra distintas modalidades de pastoreo rotacional, que es la mejor manera de manipular el consumo de nutrientes del ganado que pasta. 

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Generalmente el tiempo de pastoreo en una pradera está relacionado con algunos factores importantes como: 

Carga animal. A mayor número de animales/ha se incrementa el consumo de forraje y por lo tanto se reduce la disponibilidad de pasto y los periodos de ocupación. 

Época del año. La producción de forraje es menor durante las épocas de invierno y sequía en relación a la lluviosa, por lo que los periodos de ocupación deberán ser cortos (1⁄2díao1día)afindeevitarel sobrepastoreo. 

Disponibilidad de forraje. A mayor disponibilidad de forraje se deberá incrementar el tiempo de permanencia (mínimo uno y máximo tres días) del ganado en la pradera y también deberá equilibrarse la carga animal. 

Estado siológico de los animales. Los animales pequeños consumen menos forraje, por lo que los periodos de ocupación se pueden alargar en comparación con animales de mayor peso donde implica reducir el tiempo de permanencia en la pradera. Uso de complementos alimenticios. El uso de complementos alimenticios reduce el consumo de materia seca en la pradera por lo que el periodo de ocupación puede aumentarse 1 o 1⁄2 día más. 

Calidad nutricional del forraje disponible en la pradera 

La calidad nutricional del forraje disponible en la pradera está directamente relacionada con la edad y estado de madurez de las gramíneas presentes en el potrero, esto se re eja directamente en los niveles de fibras tanto detergente neutro (FDN), bra detergente ácido (FDA) y lignina (LG), así como la proteína cruda (PC) y digestibilidad (DG). Cuando las paredes celulares de los pastos son mayores que el contenido celular, los niveles de bras de los forrajes suben; por lo que las pasturas tienden a ser menos aprovechadas por el animal. 

En el trópico, si el forraje es consumido después de un periodo de rebrote mayor a los 30-35 días, da como resultado una menor producción de leche y carne; este problema es común observarlo en las unidades de producción pecuaria tropicales. Aunado a esto, la caída muy marcada en la disponibilidad del forraje presente en la pradera, hace necesario hacer una complementación estratégica con complementos alimenticios de bajo costo, como ensilados, henificados o con bloques nutricionales, así como el uso de subproductos agroindustriales presentes en la región, como esquilmos agrícolas (cascara de cítricos, rastrojo de maíz, frijol , punta de caña y otros) y a la vez haciendo uso de aditivos que ayuden a que los animales aprovechen de una manera más eficiente estos subproductos. 

En el caso de ganado bovino de carne el consumo de proteína está relacionado con el grado de digestibilidad de los forrajes y en el trópico, cuando estos son pobres en nitrógeno, los toretes tienden a ganar menos peso, acumulan menos músculo y dedican más tiempo a la rumia, lo que implica un mayor gasto energético. Los incrementos de peso; están asociados con la disponibilidad de forraje y especialmente con la intensidad de pastoreo en términos de carga animal/ha. 

Se sabe bien que a medida que se incrementa el número de novillos/ha, o las unidades animal por hectárea (UA = animal de 450 kg de peso vivo), las ganancias de peso individuales disminuyen pero la productividad por unidad de super cie aumenta. La Figura 2 muestra la relación que existe entre la carga animal y la producción de carne en pastoreo. 

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Estacionalidad en la producción de leche en el trópico y su relación con la producción de forraje 

En las regiones tropicales existe una relación estrecha entre la productividad de forraje y el nivel de producción de leche. Los meses en que más leche se produce son de junio a octubre y donde tiende a disminuir la productividad son de diciembre a mayo. Por esta situación se dice que en los ranchos del trópico la producción de leche es estacional, por lo que es necesario establecer programas estratégicos de complementación alimenticia a fin de reducir los desbalances de nutrimentos y de oferta de forraje para los animales en pastoreo. En la Figura 3, se muestra la producción lechera mensual en el CEIEGT durante el año 2013. 

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Es importante mencionar que numerosos trabajos de investigación mencionan que el nivel de consumo de materia seca con una buena calidad nutritiva (al menos 8% proteína cruda) está relacionado con la productividad de las vacas en pastoreo. Estudios realizados en el trópico húmedo con vacas Holstein x Cebú (F1) en pastoreo de zacate estrella Santo Domingo (Cynodon nlemfuensis) indicaron que para que una vaca con un peso vivo de 450 kg produzca 1.0 kg de leche, requiere consumir dos kg de materia seca. Asimismo, vacas que producen de 7 a 8 kg diarios de leche, deben de tener un consumo de materia seca del 2.7% de su peso vivo, es decir: 

450 x 2.7/100 = 12.15 kg MS/animal/ día. 

Estrategias de suplementación alimenticia en pastoreo 

Alimento concentrado 

La suplementación alimenticia (energética y proteica) en el trópico debe ser estratégica y se justi ca para incrementar la producción de carne/ha. En novillos de engorda se recomienda su uso cuando la carga animal/ha sea igual o mayor a 3.0 UA/ ha. Las investigaciones de 12 años reportadas por el CEIEGT, indicaron que las mejores ganancias de peso (GDP) fueron cuando se utilizaron suplementos alimenticios a razón del 1% del peso vivo contra el 2% P.V., siendo estas de 1,100 y 800 g/ animal/día, respectivamente. Esto se debe por un lado, a que un alto consumo de suplemento alimenticio causa un efecto sustitutivo por la materia seca de la pradera y por otro, a que el incremento calórico después de comer actúa en forma negativa sobre el consumo de forraje en el medio ambiente tropical. Con frecuencia se observa que los novillos de engorda tienen mejores respuestas a la suplementación cuando la oferta de pasto no es limitante y la calidad forrajera en términos de proteína cruda varía entre el 8 al 11%. 

Bloques nutricionales 

Otra alternativa de suplementación que actualmente ha demostrado mejorar las GDP a bajo costo, es el uso de bloques nutricionales (Figura 4). Esta tecnología se está difundiendo cada vez más entre los ganaderos del trópico ya que es económica, el consumo de suplemento es moderado, son altos en energía y proteína (3.2 Mcal E.M/ kg MS y 35.0% PC) y además son un excelente vehículo para suministrar proteína de sobrepaso y promotores de crecimiento polvosos. Para que los bloques nutricionales tengan respuestas positivas sobre las GDP, es necesario que los novillos dispon